最後の夜の反省 Last Night Reflections

悲しみと喜び。回想と心残り。愛と断腸。満たされた希望とまだ満たされていない希望。過去について、「もしかすると?」と聞いて、将来について、「どうしよう?」と聞いて。私の感情はたくさんあって全部を書くのは絶対に無理だと思う。この最後の日本にいる夜、残っている望みが多い。本当に上智大学四年生友達の明日の卒業式を見たかったんです。切符を買うときに知っていればよかったのに。でも、おめでとうございます!あなたがたのためにうれしい。卒業のあとの予定でもがんばってくださいね。皆の友達に挨拶することもっと時間すごしたかったんです。会えなかった人が多いから:和敬塾、合気道部、KGK、前の同級生、ほかの友達も。実際にもう一年間すごしたいよ。本当に日本の大学生としてもう一年間を過ごしたいんです。私が離れている学生生活をしている友達をみる。授業とか新入生とか新しい学年のために準備していることを見て桜も見る。出る前に桜を見て出来たことはうれしい。見るかどうか分からなかった。でも、なんか私の時間がいきなり切られる気がする。ミシンの中の布がいきなりそのミシンから破れるみたいだ。この前の一年間にたくさんのことが入っているんだ。たくさん習って、経験して、いろいろように成長できた。たくさんの友達を作って人に会えた、日本人も外国人も会えた。いろいろ場所とものも見られた。出る時間になった今、「さようなら」ということはなかなか出来ないと思う。この夜がもう着いたのは信じられない...

でも、出る痛みの中で全部この感情と考えが私の心のなかに旋風みたいにあっちこっち吹かれていて私を割るところのことの中で、思い出してこの一年間 を感謝する。とてもよかったです。そして、神様はよいんです。いろいろ状況があったのに、ここにこられたのはすばらしい。気が大きい神様に感謝して褒め称 える。出たくないのに、時々次のことをもらうために現在のことを離さなければならないということ分かる。それと同じように、この冒険から次の冒険に行く時 間になった。帰っているけど、実は、もともとのところに戻ることが出来ないほど私も出身も変わったはずだ。あるようにアメリカに帰ることは楽しみにしてい る。たくさんの家族と友達に会うことがあるし、自分の卒業準備もあるし、日本に帰ってくる前にアメリカにいろいろしたいことがある。どうもそれなりに冒険 になりますね。

この間に会った日本人友達のみなさんにありがたいです。まことにみなさん各人に感謝します。和敬塾の寮生にいろいろ楽しいこととコミュニティ、あり がとうございました。合気道部の友達と先輩と先生、ありがとうございました。上智大学と御茶ノ水ブロックとNCのKGKの友達、いろいろ友情と励まし、あ りがとうございました。上智大学の授業の同級生、ありがとうございました。もっと一緒に授業をとりたかったです。ぶどうの樹キリスト教会の友達、励ましと あたたかい交わり、ありがとうございました。偶然道とか電車に出会った人たち、ありがとうございました。名前をなかなか覚えられなかった人たち、本当にあ なたがたも感謝しますよ。私の旅行の間に会った人たち富士山とか、北海道とか、福島とか、関西、ありがとうございました。上智大学の留学係り、私がこられ たことしてくれてありがとうございました。先生達も豊かな習う経験、ありがとうございました。ジョージメーソンのス タッフもこの留学の機会をくれてありがとうございました。留学部と財政援助部と日本語部といろいろ授業を認めてくれた先生、ありがとうございました。日本 にいるあいだにあったメンター、会えていろいろ習えった機会ありがとうございました。寮のスタッフ、止まる場所と食べ物、ありがとうございました。外国人 も、ありがとうございました。JASSO、すばらしい奨学金、ありがとうございました。お金とか祈りをくれた家族と友達、ありがとうございました。あなた がたの支援をもらったのは大きい励ましです。まだ言っていない人たち、ありがとうございました。日本、ありがとうございました。よい神様、ありがとうござ いました。この一年間は豊かだったんです。いつか、帰ってきますよ。

さようなら。

Sorrow and joy. Reminiscence and regret. Love, and heartbreak. Hopes fulfilled and unfulfilled. Asking ‘What if?’ about the past, and ‘What now?’ about the future. My emotions are so many, and I don’t think I could possibly write them all down. I have so many lingering desires on my last night here in Japan. I really wish I could be there to see my friends at Sophia University graduate tomorrow. If only I had known when I bought my ticket. But, congratulations to all of you! I’m happy for you and I hope you do well in your postgraduate endeavors. I wish I could have spent more time saying goodbye to all my friends–there are so many of you whom I wasn’t able to see, at Wakeijuku, my Aikido club, KGK, former classmates, and other friends I’ve made along the way. Really, I wish I could have spent another year here. I really wish I could have spent another year here as a student. I see many of my friends continuing the student life I’m leaving, preparing for classes, preparing for new students to arrive and other new school year festivities, and the cherry blossoms. I’m very glad to have seen the cherry blossoms before I leave. I wasn’t sure if I would get the chance to see them or not. But it feels like my time here is being cut off suddenly, like a piece of cloth in a sewing machine suddenly being ripped out. So much has been wrapped up into this past one year. I’ve learned so much, experienced so much, and grown in so many different ways. I’ve made so many friends, met so many people, Japanese and foreigners, and seen many places and things. Now that it’s time to leave, I’m not sure if I can stomach it, to say goodbye. I can’t believe this night has arrived already

Yet amidst all the pain of leaving, all these emotions and thoughts rushing through my heart, like a whirlwind, threatening to pull me apart, I remember and give thanks for this year. It has been very good. And God is good. That I was even able to come here, given all the circumstances, is wonderful, and I give thanks and praise to a generous God. Though I don’t want to leave, I know that we sometimes have to let go of one thing in order to receive another, and in the same way it’s time to move from one adventure to the next. I’m returning home, but the truth is, both I and my home have probably changed so much that I can’t really go back to the way things were. I’m in a sense actually excited about what’s in store for me back in the US. I’ve got lots of friends and family to meet again, I’ve got my own graduation to attend to, and different things I want to do in America before I return to Japan. It will indeed also be an adventure in itself.

I want to say thanks to all of the Japanese friends I have met during my time here. I am exceedingly grateful to each one of you. Thank you to all my dormmates at Wakeijuku for all the fun and community. Thank you to all my friends and sempai and the Sensei at Aikido Club. Thank you to all my friends in KGK, at Sophia University, the Ochanomizu block, and at NC, for all the friendship and encouragement. Thank you to all my classmates at Sophia University, I wish I could have taken more classes with you. Thank you to all my friends at Budo no Ki Christ Church for all the support and for the warm welcome during my time there. Thank you also to the people I met at the other churches I visited during my time here. Thank you to the people I’ve randomly met in the train or on the street. Thank you to the people whose names I couldn’t remember, I do appreciate you, too. Thank you to all the people I met during my travels, to Mt. Fuji, Hokkaido, Fukushima, and the Kansai area. Thank you to all of the study abroad staff at Sophia University that made my coming here possible, and the teachers that made my learning experience rich. Thank you also to the staff of my own university who made this trip possible, from study abroad to financial aid to the Japanese department, to numerous teachers who approved courses for transfer. Thank you to the numerous mentors I have had the honor of meeting and learning from during my time here. Thank you to all of the dorm staff at Wakeijuku for giving me a place to stay and food to eat. Thank you to the foreigners I have met during my time here, too. Thank you JASSO for the scholarship. Thank you to all the family and friends who helped me financially and prayed for me. It was very encouraging to have your support during my time here. Thank you to everyone else whom I haven’t yet mentioned. Thank you to Japan. Thank you to a good God. This year has been rich. I’ll be back soon.

Sayonara.

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About Stephen

My name is Stephen Gabriel Falke, and I am passionate for all things Japanese. I have been accepted to teach for the JET Program starting 2015. In the past, during my time in college, I also had the chance to participate in a study abroad at Sophia University, Tokyo, Japan, for Japan's 2012 school year. On my blog I write about my love for Japan, my journey to get there and stay there, and my adventures studying and teaching there.
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One Response to 最後の夜の反省 Last Night Reflections

  1. Japan will miss you too, Stephen. 🙂 You are right, however, that this is only the beginning of a new adventure. Live this next chapter to the fullest. Japan will be here waiting for you when you have the chance to come back. In the meantime, give my love to VA!

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